英会話・留学

パソコン・スマホさえあればいつでもどこでも英会話を学べる【オンライン英会話】

近年ではインターネットの普及により、以前のように英会話スクールに通わなくても、自宅にいながらパソコンを使って英会話を学べるようになりました。オンライン英会話は自分の都合に合わせていつでもレッスンを受けることができ、自宅で受けられるので受講費が大変安いことが魅力です。

CMも良く流れているので、「安いけれど実際のところはどうなの?」と興味をお持ちの方もいるかもしれません。今回は、私の経験からオンライン英会話のメリットについてお伝えしたいと思います。

オンライン英会話って?

オンライン英会話は、受講する曜日や時間を決めて教室へ通う英会話スクールと違い、自宅のパソコンを使ってレッスンを受けます。

クラスの人数は、スクールのプランによってマンツーマンのところもあれば、複数の生徒が参加するグループ方式のところもあります。使用するテキストやレッスン内容もさまざまですので、無料体験レッスンや口コミなどを参考に、自分好みのレッスンを提供しているオンライン英会話を選ぶようにしましょう。

講師はアメリカ人やイギリス人などネイティブ講師限定としているところもありますが、他のオンライン英会話に比べて受講料が高い傾向にあります。一般的なオンライン英会話の講師は、ほとんどがフィリピンや東欧諸国の方になります。彼らのネイティブではないとはいえとても高い英語運用能力を持っていますが、残念ながら、大手英会話スクールほど研修が行き届いておらず、講師の質にはばらつきがあると思います。せっかく受講料を払ったのに、レッスン内容にがっかり・・・などということを防ぐには、事前に講師がどんな人かチェックしておくのがおすすめです。

多くのオンライン英会話では各講師の紹介ページに、レッスンを受けた生徒からの評価やコメントがついています。評判の良い先生はやはりレッスンの質も良いので、講師を選ぶ時の参考にすると良いでしょう。

オンライン英会話を始める準備

レッスンはスカイプを利用するので、パソコンだけでなくiPadやスマホでも受けることができます。スカイプは事前にダウンロードしておきましょう。ウェブカメラを持っていれば講師と顔を合わせながらレッスンを受けられますが、なくてもPCに内蔵されているマイク(または外付けのもの)を使って受講することができます。

実際にオンライン英会話を受講する際の一般的な流れは、下記のようになります。

  1. スクールに申し込みをし、受講料を支払う
  2. 会員ページへアクセスし、講師を選んでレッスンを予約する
  3. 予約時間の5分前までにスカイプにログインする。事前に講師から連絡先追加のリクエストが届くので、承認しておく。
  4. レッスンスタート!

相手が初めてレッスンを受ける講師の場合、お互いの自己紹介から始めるケースが大半です。その後はフリートークやテキストを使ったレッスンなど、個人のレベルに応じたレッスンが行われます。本人の希望を聞いてそれに合わせる講師や独自のレッスンプランを提案する講師など、指導法もさまざまです。

オンライン英会話の3つのメリット

それでは、オンライン英会話には具体的にどのようなメリットがあるのでしょうか。

いつでも好きな時間にレッスンを受けられる

大手英会話スクールの場合、曜日や時間が固定される場合が多いと思います。そのため、「急な残業等が発生した!」「子供が熱を出してレッスンに行けない・・・」といった場合、予定していたレッスンに参加できなくなってしまいます。以前大手英会話スクールに通っていたのですが、レッスンの振替をしようとしても次のレッスンまでに受けられる都合の合うコマが無く、レッスン内容が前後してしまったことがありました・・・。

オンライン英会話ならレッスン時間の選択の幅が24時間365日など大変広いので、プランにもよりますが「明日時間が空いたからレッスンを受けたいな」「今週は余裕があるからたくさん受講しておこう」など、自分の都合に合わせて好きな時間にいつでもレッスンを受けることができます。

大手英会話スクールのように気に入った講師を指名し、毎回同じ講師からレッスンを受けることもできますし、「たまたま時間があるから今すぐレッスンを受けたい!」という場合でも、その時オンラインになっている講師のレッスンをフレキシブルに受けることができます。

そのため忙しいビジネスマンの方やまとまった時間の取れない主婦の方も、ちょっとした細切れの時間を利用して、早朝や深夜でも英会話を勉強することができます。iPadやスマホでもレッスンが受けられるので、出張先からクラスに参加することもできます。

私は以前レッスンの開始時間までに帰宅できそうになかったので、スマホを使って公園のベンチでレッスンを受けたことがありました。その時は、教材を使うのは難しいのでフリートークのレッスンにしてもらいました。

受講料が安い

オンライン英会話は自宅のパソコンを利用して英会話レッスンに参加するため、レッスン費用がとても安く設定されています。大手英会話スクールでは、受講料が週1回1時間、月に4回のグループレッスンで8000円程度の所が多いです。それに比べて私が以前受けたオンライン英会話では1回30分程度のレッスンで受講費が200円程度と、大手英会話スクールのおよそ5分の1という格安料金で英会話を学ぶことができました。

英会話を上達させるコツは、なるべく長い時間英語に触れることです。英会話スクールで週に1時間英語に触れただけでは、学んだこともすぐに忘れてしまう可能性があります。オンライン英語なら高いお金を使わなくても、英語に触れる機会を多く作りだすことができます

。例えば1ヵ月休みなくレッスンに参加したとしても月額でおよそ5,000円程度。1レッスンが30分として、1か月で12時間半英語を使うことができます。ウェブでレッスンを受けるのにプラスして自宅でリスニングや文法などの英語学習をし、オンライン英会話を合わせて多くの英語に触れることが英語力を上達させるポイントです。

いろんな国籍の講師と触れ合える

オンライン英会話の講師の国籍はネイティブだけでなくフィリピンやインド、東欧諸国などさまざまです。時にはなまりのある先生もいますが、非ネイティブといっても彼らの英語能力はとても高いです。

ネイティブが話す英語はもちろんお手本にはなりますが、英語は世界中で使われている言葉ですから、海外出張など実際に英語を使う場面では、インドなまりやシンガポールなまりなど、くせのある英語に出会うこともあるかもしれません。そのような場面で使う英語に対しても耳を慣らすことができ、オンライン英会話を通してさまざまな国籍の講師の英語に触れ合えるのも、ウェブレッスンならではのメリットと言えるでしょう。

オンライン英会話の魅力は、受講費が安いことや場所・時間に縛られずレッスンを受けられる点にあります。英会話力を向上させるポイントは、なるべくたくさんの英語に触れることです。オンライン英会話ならそれほど高いお金をかけなくても、英語を使用する機会をたくさん作りだすことができるでしょう。

オンライン英会話によって提供するプランは異なりますので、まずはいろいろなオンライン英会話の無料体験レッスンに参加し、「ここなら続けられそう!」という所を選んでくださいね♡

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yuri
旅行大好き☆食べること大好き☆オーストラリアと韓国に留学経験!!特技は韓国語♡何より大阪を愛してやまないアラサーwoman